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Dermatología
Aclarando dudas acerca de los lunares
Tanto por estética como por salud, es importante conocer y controlar estas alteraciones cutáneas.
Fecha de publicación: 11/20/07, Por , Periodista de Clínica Alemana
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Que si pican y son carnosos es sinónimo de cáncer; que si se sacan vuelven a salir y que los que están en lugares de roce hay que extirparlos... Estas son interrogantes recurrentes en la población. El doctor Raúl Cabrera, jefe del Servicio de Dermatología de Clínica Alemana, aclara algunas dudas al respecto y profundiza en la real importancia de detectar a tiempo un lunar maligno.


 

- ¿En el verano hay que tener cuidados extras con los lunares?
Sí, los mismos que con la piel en general. Deben protegerse del exceso de sol, ya que éste puede "activar" algunos lunares, lo que años después podría traducirse en una mayor tendencia a tener cáncer de piel.

 

- ¿Qué probabilidades hay de que los lunares que se sacan vuelvan a crecer?
No es así, si un lunar ha sido extirpado en forma completa. Pero, los que han sido parcialmente extirpados por rasurado -como los de la cara- pueden volver a crecer, pero esto no significa que se transformen en lunares malignos. Esto debe ser realizado por especialistas y sólo en aquellos lunares en los cuales no hay ninguna sospecha de malignidad.

 

- La creencia de que si pican son malos, ¿es cierta?
No siempre los lunares que pican son malos. Ya sea por roce o traumatismo involuntario, muchos pican y son benignos. Sin embargo, algunos que sí pican, son malos, por lo que se debe consultar para que el dermatólogo decida qué camino seguir.

 

 

- ¿Qué son los lunares con aureola blanca? ¿Son peligrosos?
Los lunares están compuestos por millones de células névicas que a veces son atacadas por otras del propio organismo (linfocitos). De este modo, las células del lunar pueden destruirse perdiendo incluso su color y dejando un tono blanco residual. Aunque en la gran mayoría de los casos es benigno, este fenómeno de "autodestrucción" debe ser visto por un dermatólogo, ya que un melanoma (cáncer derivado del lunar) en ocasiones también puede tener una aureola blanca.

 

 

 Los que tienen pelos, ¿son malos? ¿Hace mal sacarle los pelos?
No son malos. En general, no se les debe sacar los pelos con pinzas o cera, a lo más cortarle los pelos con tijeras romas por un sentido estético. La razón está en que al usar pinzas o cera, esto tracciona los pelos y pueden inflamar el lunar o, incluso, infectarlo.

 

 

- Los carnosos y los que están en lugares de roce, ¿hay que sacarlos?
Los lunares intradérmicos son sólo más profundos y llegan a una capa más interna de la piel llamada dermis, pero no es necesario sacarlos por eso. Asimismo, por muchos años se pensó que lunares sometidos a roce en la palma de las manos o en el pie podían ser potencialmente malignos en el futuro. Eso es un mito. Sólo se deben sacar si molestan o si se lastiman mucho por el roce. La extirpación se puede hacer a cualquier edad y cuando el paciente lo solicite.

- ¿Con qué otros lunares hay que tener cuidado?
Con los que aparecen en forma brusca y se colocan de color negro, sobre todo si presentan sangramiento o mucho picor.

 

 

- ¿Cada cuánto tiempo hay que controlarlos?
Por lo general, un adolescente tiene 15 lunares y un adulto entre 20 y 40. Si un paciente presenta mucho más que el promedio, debe consultar. El autoexamen (mirarse los lunares frente a un espejo) siguiendo sobre todo las enseñanzas de la regla del ABCDE es muy bueno y deberíamos hacerlo al menos cada seis meses frente a un espejo. (Ver recuadro al final)

 

 

Los mayores de 40 años deberían siempre ir al especialista para definir junto a él su nivel de riesgo y la periodicidad de los controles posteriores. La mayoría de los cánceres de piel aparecen después de esta edad. Sin embargo, en la actualidad esto ha ido cambiando y la  gente joven -por una mayor exposición solar- está presentando cáncer de piel con mayor frecuencia y a una menor edad.

 

 

- ¿Qué tipos de cáncer de piel presentan como signo un lunar?
El melanoma maligno. Lamentablemente, este es un cáncer muy maligno y capaz de dar metástasis a diversos órganos del cuerpo cuando no es detectado a tiempo.

 

 

 

- ¿Al consultar prontamente, se pueden evitar problemas con los lunares?
Sí, como muchas cosas en medicina la consulta precoz es muy beneficiosa. Si un lunar malo ya es un melanoma maligno, pero su crecimiento ha sido muy pequeño dentro de la piel (menos de 1 mm de profundidad), su pronóstico es excelente pudiendo llegar a casi el 100% de sobrevida. Sin embargo, si se consulta tarde, con un lunar sangrante y de más de 4 milímetros de profundidad, la sobrevida cae a menos del 50% después de cinco años.

 

 

 

 

- ¿En qué consiste la cirugía para sacar estos lunares malignos?
Es una cirugía que sólo debe ser manejada por especialistas. En general, se saca el lunar y, según el resultado de la biopsia, se determina una segunda cirugía para ampliar los márgenes de seguridad de extracción del tumor. Si la profundidad del lunar supera 1 milímetro, se realiza una nueva técnica llamada "extracción del ganglio centinela", la cual consiste en sacar un solo ganglio (el más cercano al melanoma original) para ver si está comprometido o no. Si no es así, no es necesario sacar los otros ganglios, pero si está comprometido, se deben sacar todos los ganglios restantes que están cerca del tumor original.

 

 

- ¿Existe algún método de control de los lunares que sea más objetivo y permita realmente comparar año a año su real cambio?
Sí, recientemente se ha desarrollado la técnica de dermoscopía en la dermatología oncológica. Mediante una cámara conectada a un sistema computacional se "mapea" toda la piel del cuerpo. En cada zona puede fotografiar todos los lunares y ampliar estas imágenes hasta 70 veces más. Existen signos claves para detectar cuando un lunar es malo o no. Además, la imagen digitalizada puede ser estudiada en más de 48 variables, y la máquina entrega un puntaje de posibilidad de malignización del lunar.

 

Esta técnica permite seguir cada lunar en el tiempo, ya que la máquina los puede superponer para comparar sus cambios morfológicos. Asimismo, el dermatoscopio da un puntaje de probabilidad de que sea maligno. Es importante comparar las variaciones de puntaje de un mismo lunar durante el tiempo, para tener una conducta adecuada sobre si extirparlo o no.

 

La dermatoscopía permite seguir en forma más objetiva a los pacientes, enviar imágenes a distancia para realizar interconsultas, seleccionar sólo los lunares que sea necesario sacar y disminuir el número de biopsias al hacer más precisa su real indicación.

 

- ¿Se puede morir alguien de cáncer de piel?
Si, lamentablemente el melanoma es la forma más agresiva de cáncer de piel y sigue siendo causa de muerte para muchas personas. Sin embargo, esto no debería ser así, ya que este mismo tumor, detectado a tiempo, tiene 100% de sobrevida.

 

En el caso de otros tumores de la piel como el carcinoma basocelular, su crecimiento es muy lento y su capacidad de dar metástasis casi nula. Esto ha llevado a minimizar el riesgo del cáncer de piel por algunas personas. Debemos ser realistas y mejorar la consulta precoz. Como en todos los ámbitos de la medicina, la prevención es la mejor medicina.

 

 

 


 


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