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Actividad Física y Crecimiento del Niño

Existen muchos factores vinculados al crecimiento y desarrollo del individuo.Uno de ellos viene determinado genéticamente, ya que la herencia juegaun rol fundamental en la velocidad de crecimiento, madurez ósea, estaturacorporal, etc.

Sin embargo, existen otros factores exógenos o ambientales -como la nutrición,el clima o las enfermedades que se hayan desarrollado -, que tambiéninteractúan y determinan el crecimiento y desarrollo final. Dentro deellos, es bueno recalcar la importancia que tiene la práctica de la actividadfísica y el deporte a edades tempranas, ya que ellos repercuten en elaspecto afectivo, social y cognitivo de los niños.

La educación física y el deporte desarrollan capacidades como la percepciónespacial, la coordinación motora, la agilidad y el equilibrio. A nivelsocial, los menores aprenden a asumir ciertas responsabilidades, comprendenlas normas establecidas, y vivencian los éxitos y fracasos.


En Estados Unidos, muchos distritos escolares están reduciendo elhorario destinado a la educación física, como una forma de privilegiarel tiempo académico.

Sin embargo, los efectos de esta medida no se han hecho esperar.Según cifras entregadas por la Asociación Nacional de Educación Físicay Deportiva, cada año ocurren 300 mil muertes en ese país, ocasionadaspor una deficiente actividad física y dietas inadecuadas.

Esta cifra supera el número de defunciones por enfermedades infecciosas,accidentes automovilísticos y abuso de sustancias.

Por otro lado, también es necesario subrayar los beneficios que se obtienena nivel físico y psicomotor. Los especialistas coinciden en que la realizaciónde actividad física durante la niñez favorece el proceso de crecimiento,debido a la estimulación que se produce a nivel de tejido óseo y muscular.

No obstante, siempre es preciso tomar ciertas precauciones, ya que cuandoesta actividad supera los límites máximos permitidos -con posicionesy ejecuciones incorrectas o cargas excesivas-, pueden producirse efectosindeseables. Por eso es importante que el deporte infantil sea impartidopor educadores especializados, que sean capaces de adaptar la actividadde acuerdo a la edad y condición física del menor, evitando caer en erroresque a futuro puedan influir negativamente en su desarrollo.

•Niños menores de 5 años: antes que hacerles practicarun deporte, es conveniente encauzarlos hacia un desarrollopsicomotor, de modo que vayan adquiriendo equilibrio ycoordinación.

• Entre los 6 y los 10 años: las cualidadeselásticas y la fuerza muscular empiezan a desarrollarse, porlo que ya se consideran aptos para incursionar en el campodeportivo.

• Entre los 10 y los 14 años: a las característicasanteriores se añaden coordinación, destreza y capacidad aeróbica,lo que aumenta su espectro de actividades y permite definirespecialidades.

• Entre los 14 y los 17 años: se alcanza lafuerza muscular máxima, que conviene abocar a la práctica deuna especialidad en particular.