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La Piel

La dermatología es la especialidad médica que estudia las enfermedades de toda la piel, pelo, uñas y membranas mucosas (boca y genitales externos)

¿Qué es la Piel?
¿Cómo cambia a lo largo de la vida?
¿Qué son los Anexos cutáneos?  
 
 

1.- ¿Qué es la Piel?  


La piel es el órgano más grande del cuerpo humano, y sus funciones son: dar forma al cuerpo, proteger los músculos y órganos internos, equilibrar la temperatura corporal, proteger al organismo de infecciones externas (causadas por hongos, bacterias y virus), evitar la penetración de los rayos ultravioleta, establecer relaciones sensoriales con el medio ambiente y ser el reflejo de enfermedades sistémicas.
Estructura de la Piel


 
 

2.- ¿Cómo cambia a lo largo de la vida?  


La piel sufre muchos cambios fisiológicos en las distintas etapas de la vida de una persona. La piel normal es la que tienen los niños, en donde existe un equilibrio entre las secreciones glandulares. Por eso es tan tersa y luce tan sana.

En la pubertad ya comienzan los primeros cambios, debido a que el equilibrio que antes existía se rompe, principalmente por la acción de las hormonas. En esta etapa es muy importante empezar con los cuidados diarios, de modo de evitar la aparición de acné y seborrea.

Otro cambio importante es el que ocurre en la adultez, donde los procesos internos y la acción del medio ambiente (sol, tabaco, contaminación) inciden en un cambio en la apariencia de la piel.

Es así como el envejecimiento fisiológico, unido al envejecimiento provocado por los rayos ultravioleta, lleva a la aparición de manchas y arrugas.
 
 

3.- ¿Qués son los Anexos Cutáneos?  


Los anexos cutáneos -pelos, uñas, glándulas sebáceas, glándulas sudoríparas y olor de la piel- poseen cada uno sus propias características y funciones:

 
Pelos: son estructuras constituidas por células queratinizadas, firmemente unidas entre sí. Crecen en las invaginaciones dérmicas, que se implantan profundamente en la dermis.Estas unidades -que reciben el nombre de folículos- constituyen junto a las glándulas sebáceas la unidad pilo-sebácea, que es propia de los mamíferos. El pelo cumple una función protectora y sensorial. Estructura de un pelo

 
Uñas: constituyen formaciones epidérmicas córneas, situadas en la cara dorsal de la tercera falange de los dedos.Su crecimiento es de 0,10 mm diarios, velocidad que se incrementa con la temperatura ambiental. Estructura de una uña

 
Glándulas Sudoríparas: producen secreción ácida (PH 5,7), que a modo de defensa limita el crecimiento bacteriano en la piel. Existen dos tipos: las ecrinas y las apocrinas. Las primeras son las más numerosas, se estimulan con el calor y se distribuyen por toda la superficie corporal (entre 2 y 5 millones).

Su función es la de regular el equilibrio térmico del organismo. Las apocrinas son sensibles a los estados emocionales y cambios hormonales, se ubican selectivamente en axilas, amas y zona anoperineogenital, y tienen una función odorípara mínima (atrayente sexual). Estructura de una glándula


 
Glándulas Sebáceas: son formaciones arracimadas, ubicadas junto al folículo piloso en el cual desembocan y vierten su secreción -el sebo, constituido por la acumulación de lípidos y restos celulares-. La función de este compuesto es lubricar la piel, formando con la secreción sudorípara una excelente emulsión.

También tiene efecto en la absorción y pérdida de agua, y al mantener un pH ácido, actúa como antifúngico y antibacteriano.Estas glándulas están especialmente desarrolladas y ubicadas en el cuero cabelludo, cara (nariz, frente, mentón), línea media del pecho y espalda, conducto auditivo externo y área anoperineogenital.

Estas regiones reciben el nombre de seborreicas, y son reguladas por los cambios hormonales y nerviosos.

 
Olor de la piel: producido por los ácidos libres de la secreción sebácea y la descomposición bacteriana del sudor. Es distinto en los diversos individuos y de intensidad variable.

Dermatología
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